Medimex 2018, a Taranto la mostra: «Kurt Cobain & Il Grunge: Storia di una Rivoluzione. Fotografie di Michael Lavine e Charles Peterson»

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Foto: ©Michael Lavine. Tutti i diritti riservati

Taranto apre le porte al Medimex, la nuova edizione della rassegna musicale, infatti, si sposterà nella città jonica e vedrà tra gli headliner uno dei gruppi simbolo del post-grunge, i Placebo ed i Kraftwerk, con l’esclusiva italiana del loro spettacolo 3D. Tra le varie iniziative proposte del Medimex anche una mostra cult sui Nirvana, con sei scatti inediti: «Kurt Cobain & Il Grunge: Storia di una Rivoluzione. Fotografie di Michael Lavine e Charles Peterson».

La mostra è in programma da venerdì 8 giugno al 1° luglio al MarTa (Museo Archeologico Nazionale di Taranto). Il più importante museo al mondo sulla civiltà magno-greca si presta a creare così un ponte ideale tra la capitale del Grunge, Seattle e la città dei due mari, dove nel 1989 transitarono quasi in sordina i Soundgarden.

La mostra , a cura di ONO arte contemporanea, comprende settantotto foto esposte in due sezioni: da un lato trentotto immagini colte da Charles Peterson, che si concentrano sulla storia della nascita dei Nirvana, i concerti live e la scena Grunge, dall’altro quaranta scatti di Michael Lavine estratti da servizi posati e immagini per le riviste. Le foto inedite sono equamente suddivise, tre per ognuno dei due autori.

Michael Lavine, celebre fotografo pubblicitario che negli ultimi venticinque anni ha realizzato alcune delle fotografie più iconiche del mondo dello spettacolo assieme ad alcune delle più famose copertine di dischi, e che scattato alcuni dei ritratti più famosi di Kurt Cobain, con i Nirvana in studio in quattro diversi momenti, dai mesi della loro prima formazione, quando al posto di Dave Grohl alla batteria c’era ancora Chad Channing, fino agli anni del successo mondiale, quando accanto al leader della band c’era la moglie Courtney Love: scatti che sono diventai simbolo di un’era.

Nato il 1963 a San Francisco, Lavine è uno dei fotografi più ricercati nel mondo dello spettacolo e dell’intrattenimento. Dopo essersi diplomato, si trasferisce nel nord-ovest del Pacifico per frequentare l’Evergreen State College di Olympia, nello Stato di Washington, dove si laurea nel 1985 prima di trasferirsi a New York, per frequentare la Parsons School of Design, dove riceve un B.F.A. E proprio mentre si trova nello stato di Washington che Lavine diventa uno dei fotografi della nascente scena musicale Grunge.

Il suo stile pop e patinato fa sì che presto gli vengano commissionati servizi per le copertine di album. Lavine stringe subito amicizia con molti dei membri delle band della scena Grunge, innanzitutto con Kurt Cobain e i Nirvana, cosa che gli garantisce un accesso privilegiato per creare una registrazione visiva del gruppo, che accompagna in studio in tutti i diversi momenti della propria parabola, fino a pochi giorni di distanza dalla scomparsa dello stesso Cobain.

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Foto: ©Michael Lavine. Tutti i diritti riservati

La carriera di Lavine prosegue con grande successo nell’ambiente musicale dello Hip Pop. Una delle sue foto più famose è la copertina dell’album «Life After Death» di The Notorious B.I.G., pubblicata quindici giorni dopo l’omicidio del rapper e scattata davanti ad un carro funebre, macabro presagio dei futuri avvenimenti.

Dal 1988 Lavine fotografa artisti nel mondo della musica e dell’intrattenimento, produzioni cinematografiche e televisive, ma anche politici e sportivi oltre, che la vita quotidiana negli Stati Uniti. Il suo stile caratterizzato dall’uso di audaci colori saturi, da quello dinamico ed estremo dell’illuminazione e la sua consapevolezza della composizione grafica lo hanno reso un fotografo tra i più ricercati, con una carriera costellata di premi.

Se da un lato le immagini di Lavine fissano nell’immaginario collettivo i momenti più importanti delle band, quelle di Peterson ne documentano passo dopo passo la carriera, dalla formazione ai primi concerti in locali malfamati e campus universitari, ai palchi internazionali, fino ad arrivare agli ultimi mesi di vita di Kurt Cobain, ritratto in immagini intime che pienamente mostrano come il peso del successo avesse provato il giovane artista.

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Foto: ©Charles Peterson. Tutti i diritti riservati

E di fatto, l’apporto di Charles Peterson risulta fondamentale non solo per la storia dei Nirvana ma anche per la nascita del Grunge. Tra i protagonisti che hanno contribuito a creare la scena musicale underground di Seattle, il cinquantaquattrenne fotografo di Longview (Stato di Washington), stringe un sodalizio con Bruce Pavitt e Jack Poneman, fondatori della Sub Pop Records, che a Peterson chiedono di diventare fotografo ufficiale dell’etichetta. Tuttavia, Peterson non si limita a testimoniare con foto live o in studio la nascente scena. E utilizzando uno stile personale crea un proprio marchio di fabbrica diventato inconfondibile: usa flash molto potenti per poter squarciare il buio dei club e al tempo stesso è in grado di isolare i soggetti in modo classico e iconico. Oltre alle band Peterson si accorge però subito che il pubblico del Grunge è altrettanto interessante. Volge quindi l’obiettivo dalla parte opposta del palco e ritrae un’intera generazione di fan che rimangono nell’immaginario collettivo, parte integrante di quella che è l’ultima rivoluzione avvenuta nella cultura popolare. Peterson riesce a rendere come nessun altro fotografo l’atmosfera di quei giorni straordinari. E non caso, le sue foto sono esposte in molti musei americani, incluso il Seattle Music Exeprience, così come in selezionate gallerie europee. Molti anche i film e i documentari sul Grunge e su Kurt Cobain che hanno utilizzato immagini di Peterson. Tra questi, «The Last 48 hours of Kurt Cobain» (2007), «Seven ages of rock» (2007), «Montage of Heck» (2015) e «Too young to die: Kurt Cobain» (2012).

Medimex è un progetto Puglia Sounds, il programma della Regione Puglia per lo sviluppo del sistema musicale regionale attuato con il Teatro Pubblico Pugliese nell’ambito del Fondo di Sviluppo e di Coesione 2014-2020 – Patto per la Puglia Area di Intervento IV “Turismo, cultura e valorizzazione delle risorse naturali. www.pugliasounds.it

Luana Salvatore

About Luana Salvatore

Giornalista pubblicista, Editore/Direttore di RioCarnival, ha fondato un movimento per la rivalutazione "sensoriale" della musica. Componente dell'Academy MEDIMEX (giuria per i premi delle produzioni musicali italiane, equivalente dei Brit Awards), ha collaborato con alcune testate musicali, tra cui l'edizione web di Rolling Stone.
Contatti: editor@riocarnivalmagazine.it - www.luanasalvatore.com

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